Energie et environnement, revue de web, sept-oct 2017

  • Une histoire environnementale de l'humanité
  • Climat
    • Analysis: How well have climate models projected global warming? Zeke Hausfather, Carbon Brief, oct 5, 2017
      "Scientists have been making projections of future global warming using climate models of increasing complexity for the past four decades. These models, driven by atmospheric physics and biogeochemistry, play an important role in our understanding of the Earth’s climate and how it will likely change in the future. Carbon Brief has collected prominent climate model projections since 1973 to see how well they project both past and future global temperatures, as shown in the animation below."
    • The real climate debate, Nature, 12/10/2017 
    • Steven Chu : "Have scientists provided enough good information on climate change to the public?We can do better. Climate is a very complex thing to simulate. The failure to predict the global temperature plateau that we experienced from 2002 to 2012 was held up as proof that climate scientists didn't know what was going on. We now know that the models failed to accurately predict the subtle changes in warming of the deep oceans, although when averaged over two decades they were accurate. We've also underestimated the extent of many alarming changes, and it's still hard to predict with any precision what's going to happen; the full effects of greenhouse-gas emissions won't be seen for at least a hundred years. It's like going to your doctor and saying “I'm 32 kilos overweight and I smoke, but unless you can predict exactly what's going to happen to me and when, I'm not going to give up cheesecake and cigarettes”. No patient would demand that of their doctor, so why should we demand it of climate scientists before we take action? "
    • Le mensonge de la géo-ingénierie, Barbara Unmüßig - Project Syndicate, Oct 12, 2017
      "À l’heure où le monde peine à maîtriser ses émissions de gaz à effet de serre et à limiter le réchauffement climatique, une nouvelle solution technologique miracle suscite l’enthousiasme de plus en plus de partisans. La géo-ingénierie – manipulation à grande échelle des fonctionnements naturels de la planète Terre – se popularise ainsi en tant que moyen de contrer les effets négatifs du changement climatique."
    • Voici comment votre monde pourrait prendre fin, par Peter Brannen, 12 sept 2017
      "Dans cet extrait de son livre Fins du Monde (Ends of the World), le journaliste scientifique Peter Brannen étudie les extinctions massives et l’issue catastrophique de l’augmentation des températures pour l’ensemble de la population mondiale."
  • Sécheresse et conflits
    • La Syrie, une guerre climatique ? Les liens complexes entre sécheresse, migration et conflit, Lina Eklund, Darcy Thompson, 28 août 2017
      "Cela fait maintenant plus de six ans que la guerre civile a débuté en Syrie. Vous avez certainement entendu la théorie qui relie ce conflit au changement climatique. Une intense sécheresse, probablement causée par le réchauffement en cours, aurait entraîné une migration de masse de la campagne syrienne vers les villes. Cette hausse de la population urbaine ne serait pas étrangère au soulèvement de 2011, qui a fini par dégénérer en guerre civile. Cette théorie part du postulat qu’il existe un lien entre sécheresse, exode rural et guerre. Cette connexion n’est pourtant pas si évidente. Et pointer le rôle du climat présente le risque de minimiser celui des facteurs politiques et socio-économiques. Une sécheresse n’est pas forcément synonyme de conflit."
    • Drought — a cause of riots, UNIGE june 2017
      "The researchers, who controlled for a very wide range of ancillary variables, found that a period of drought increases the overall possibility of rioting by 10% in a given month in any region, whether it is a desert or not, and regardless of whether it is close to a city. “But, points out Lucchetti, if you cross-reference other geographical and social factors, this percentage rises dramatically.” In fact, three key elements play a leading role in the likelihood of drought-related riots. The first is population density: the more densely populated a region is, the greater the need for water. If there is shortage of “blue gold” in the most dense areas, the probability of a riot breaking out jumps by 50%. Similarly, if a region where there are no lakes or rivers is struck by drought, the risk of a conflict breaking out is multiplied by two; by contrast, areas boasting lakes and rivers see the same risk decreasing proportionally. Finally, if several different ethnic groups share the same water resource within the same region, traditional institutional arrangements may temporarily collapse in the event of a shortage, swelling the risk of conflict by a factor of two."
  •  Pollution : La quotidienne de l'énergie du 12 octobre - Politiques Energetiques 
      "En 2014, la pollution de l’air a causé la mort prématurée de 520 400 personnes en Europe[à comparer aux nombres de mort causés par le nucléaire ou le terrorisme]. Un rapport de l’Agence européenne de l’environnement indique que ce sont les particules fines suivies du dioxyde d’azote et de l’ozone qui font le plus de victimes. Malgré les nombreux dépassements, l’agence évoque une « lente » amélioration de la qualité de l’air. En 2013, le nombre de décès liés à la pollution était encore plus important. L’Italie et la Pologne sont particulièrement exposées à la pollution de l’air, en raison du chauffage individuel au charbon en Pologne et la concentration d’industries et de grandes agglomérations dans le Nord de l’Italie. (Le Monde)"
  • Ressources et Énergie
    • Ugo Bardi’s “Extracted: How the Quest for Mineral Wealth Is Plundering the Planet" excerpt, 2014
      "The limits to mineral extraction are not limits of quantity; they are limits of energy. Extracting minerals takes energy, and the more dispersed the minerals are, the more energy is needed. Today, humankind doesn’t produce sufficient amounts of energy to mine sources other than conventional ores, and probably never will."
    • Du mythe de la croissance verte à un monde post-croissance, Philippe Bihouix, Le Partage, Sept 2017
      "L’ar­ticle suivant, qui dénonce l’illu­sion des solu­tions haute­ment tech­no­lo­giques (dont les éner­gies dites renou­ve­lables) dans la lutte contre le chan­ge­ment clima­tique, est tiré de l’ou­vrage collec­tif Crime clima­tique stop ! : L’ap­pel de la société civile (éd. du Seuil, 2015). Son auteur, Philippe Bihouix, est un ingé­nieur borde­lais auteur de L’Âge des low tech, vers une civi­li­sa­tion tech­nique­ment soute­nable (éd. du Seuil, 2014)."
    • China faces looming energy crisis, warns state-funded study, Nafeez Ahmed, Oct 5, 2017 "A new scientific study led by the China University of Petroleum in Beijing, funded by the Chinese government, concludes that China is about to experience a peak in its total oil production as early as next year. Without finding an alternative source of “new abundant energy resources”, the study warns, the 2018 peak in China’s combined conventional and unconventional oil will undermine continuing economic growth and “challenge the sustainable development of Chinese society.” This also has major implications for the prospect of a 2018 oil squeeze — as China scales its domestic oil peak, rising demand will impact world oil markets in a way most forecasters aren’t anticipating, contributing to a potential supply squeeze. That could happen in 2018 proper, or in the early years that follow. There are various scenarios that follow from here — China could: shift to reducing its massive demand for energy, a tall order in itself given population growth projections and rising consumption; accelerate a renewable energy transition; or militarise the South China Sea for more deepwater oil and gas. Right now, China appears to be incoherently pursuing all three strategies, with varying rates of success. But one thing is clear — China’s decisions on how it addresses its coming post-peak future will impact regional and global political and energy security for the foreseeable future. Fossil fuelled-growth"  
  • 100% Renewable Energy
  • Capitalisme, gouvernance et transition
    • Croissance verte versus décroissance du fossile : la face sombre de la transition, Alain Grandjean, 29 août 2017
      "S’il va de soi que la transition énergétique conduit à développer de nouvelles activités (efficacité énergétique et sobriété carbone dans tous les compartiments de l’économie, énergies décabonées, …) elle ne se réduit malheureusement pas à l’installation de panneaux solaires ou d’éoliennes, et pas plus à celle de centrales nucléaires. Il s’agit de faire massivement décroître des activités ce qui nécessite une volonté politique sans faille. Cette face sombre de la transition est probablement la principale raison de sa lenteur. On comprend bien que le personnel politique préfère mettre en avant sa face claire (la création d’activités, d’emplois et l’innovation). Pour autant la dérobade devant l’obstacle, faute de volonté et de courage politique a des conséquences sociales économiques et bien sûr écologiques désastreuses."
    • Le capitalisme est-il responsable… de la destruction de la biosphère et de l’explosion des inégalités ? Alain Grandjean, 14 sept 2017
      "Nous allons ici tenter de montrer que le capitalisme sous sa forme actuelle est bien responsable du désastre écologique actuel et de l’explosion des inégalités sociales, ce qui permet d’envisager des solutions à terme assez court : il est plus facile de réformer le capitalisme que la nature humaine… Nous montrerons aussi que la nécessaire lucidité sur les risques que nous encourons n’est pas synonyme d’une nostalgie qui serait déplacée par rapport au bon vieux temps. Ne nions pas les progrès (2), mais intéressons nous à la manière d’éviter qu’ils ne puissent être considérés par nos descendants comme un simple feu de paille. La présente note est rédigée de manière très synthétique mais en documentant au maximum ses affirmations."
    • La transition anti-écologique : comment l’écologie capitaliste aggrave la situation, Nicolas Casaux, sept 2017 
    • From oilslick to tyranny, Norman Pagett, Extra Newsfeed, June 5 2017
      "People with full bellies, stable homes and secure employment do not allow themselves to be involved in civil disorder. Unfortunately we are living on borrowed money in a bankrupt society. When our debts catch up with us, society will collapse, violent disorder will ensue and martial law will be inevitable. Pre-oil, despotic rule was the norm and democracies did not exist; we are going to return to that era. The hallmark of the tyrant is already being stamped on the nation for anyone willing to recognise it. Suppression of truth is already in hand, information on climate change has been removed from government websites. It is the preparation for your future governance. No names are given here, because no-one will recognise the opportunist until he makes his grab for ultimate power. It will not be who you expect it to be."

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